le News
30 May 17 - 00:40:42 - Annunciati i wrestler Impact che parteciperanno al primo house show congiunto!
30 May 17 - 00:11:14 - La ROH verrà trasmessa in India
29 May 17 - 23:21:22 - Annunciato un Mixed Tag Team Match per Extreme Rules *video*
29 May 17 - 22:32:44 - Rip Rogers vorrebbe allenare Will Ospreay e Ricochet
29 May 17 - 22:01:43 - Quale match di Extreme Rules è più atteso?
29 May 17 - 21:53:31 - Brie Bella si prepara a ritornare sul ring *video*
29 May 17 - 21:50:36 - Aggiornamento su David Otunga
29 May 17 - 21:46:38 - Aggiornamento sullo status di Randy Orton
29 May 17 - 21:44:10 - Qual è l'arma più pericolosa utilizzata in WWE?
29 May 17 - 21:43:40 - WWE Free Match: Daniel Bryan vs Sheamus (Extreme Rules 2012) *Video*
29 May 17 - 21:35:48 - Star NOAH approderanno presto a Impact Wrestling?
29 May 17 - 21:40:01 - Ric Flair parla degli attentati terroristici *video*
29 May 17 - 21:37:28 - Nuova *foto* di Renee Young e Dean Ambrose
29 May 17 - 19:18:58 - Un wrestler WWE parteciperà ad uno show indipendente
29 May 17 - 19:13:05 - Perchè la WWE sta proponendo molti match multipli?
29 May 17 - 17:50:37 - Preview ufficiale di RAW *Foto*
29 May 17 - 17:14:37 - Sheamus saluta e omaggia Francesco Totti *Foto*
29 May 17 - 17:06:20 - Lista dei wrestler che parteciperanno ai tapings di Impact in India
29 May 17 - 16:58:11 - Free Match - NJPW Wrestle Kingdom X: AJ Styles vs Shinsuke Nakamura *Video*
29 May 17 - 16:56:31 - *Video* delle 10 armi più letali mai usate a Extreme Rules
29 May 17 - 16:53:47 - Nuova maglietta celebrativa per Asuka *Foto*
29 May 17 - 15:56:19 - NJPW Best Of The Super Juniors 2017 (Day 11): risultati
29 May 17 - 15:34:37 - Piccolo incidente per una star di Impact! *Tweet*
29 May 17 - 15:03:58 - Svelata la copertina di WWE 2K18? *Foto*
29 May 17 - 13:07:23 - John Cena parla di NXT come terzo brand e del Performance Center
29 May 17 - 12:44:46 - John Cena parla del suo match migliore e del match migliore che abbia mai visto
29 May 17 - 08:02:12 - *Foto* di Batista con Rey Mysterio
29 May 17 - 07:54:22 - La WWE non andrà in tour in India quest'anno?
29 May 17 - 07:57:39 - Kelly Kelly si riunisce con Emma e Summer Rae *foto*
28 May 17 - 22:52:02 - WWE Canvas 2 Canvas: Randy Savage vs Ricky Steambot *Video*

TITAN TRON #21: WORLD OF SPORT WRESTLING


TITAN TRON #21: WORLD OF SPORT WRESTLING

di "Titan Morgan" Manuele Poli
(@TitanMorgan)

Nell'estate del 1987 non avevo ancora compiuto dieci anni e mi trovavo in vacanza al mare con i miei genitori. Era la fine di agosto e mentre io giocavo sulla spiaggia a costruire i castelli di sabbia, mio padre leggeva un quotidiano seduto sulla sdraia, quando ad un certo punto mi disse: - Oh, guarda un po' qua, c'è scritto che è morto un lottatore durante un incontro! -.
Io avevo cominciato da pochissimo a seguire qualche spettacolo di wrestling in TV, ancora ne sapevo veramente poco. Quando mio padre mi comunicò questa notizia, la mia mente di bambino fu subito portata ad immaginare i "lottatori malvagi" inviati da Tana delle Tigri per uccidere L'Uomo Tigre, protagonista dell'omonima serie animata che seguivo abitualmente in TV e che mi appassionava tanto. Pensai che quello della lotta dovesse essere uno sport davvero brutale, se i lottatori arrivavano addirittura ad uccidersi sul ring.
Chiesi quindi a mio padre come si chiamasse quel lottatore che era morto e lui mi rispose: - Qui c'è scritto King Kong Bundy... -.

(King Kong Bundy contro Hulk Hogan a WrestleMania II nel 1986)

Già, nell'estate del 1987, nel nostro paese si diffuse la notizia che King Kong Bundy era morto durante un incontro ed io, complice anche il fatto che nei primi mesi del 1988 aveva lasciato la WWF per tornarvi soltanto nel 1994, per anni ho creduto davvero che il famoso rivale di Hulk Hogan a WrestleMania II non fosse più tra noi, fino a quando, nel 1992 (ben cinque anni più tardi!), sulla rivista italiana specializzata Wrestling All Stars, lessi che in realtà il lottatore deceduto il 24 agosto 1987 non era la superstar della WWF King Kong Bundy, bensì il britannico Malcolm "King Kong" Kirk, morto in seguito ad una tragica fatalità avvenuta nel corso di un Tag-Team match al Hippodrome Circus di Great Yarmouth nel Norfolk, in Inghilterra. 

(Malcolm "King Kong" Kirk è apparso anche nel film con Bud Spencer e Terence Hill "Io sto con gli ippopotami" nel 1979)

In quella circostanza, Malcolm "King Kong" Kirk combatteva in coppia con il misterioso wrestler mascherato King Kendo, contro l'icona del wrestling britannico Shirley "Big Daddy" Crabtree ed il suo nipote Greg Valentine (vero nome Steve Crabtree, da non confondere con l'americano Greg "The Hammer" Valentine). E fu proprio la mossa finale di "Big Daddy", il Big Splash, a causare un attacco di cuore al malcapitato "King Kong" Kirk che, portato via d'urgenza, morì durante il viaggio in ambulanza prima ancora di arrivare al James Paget Hospital di Gorleston, nel Norfolk.
L'autopsia rivelò che Malcolm "King Kong" Kirk soffriva di seri problemi al cuore e "Big Daddy" Shirley Crabtree fu sollevato da ogni responsabilità sull'accaduto, ma questo tragico evento contribuì, molto probabilmente, a piantare un altro chiodo per chiudere la bara che di lì a poco avrebbe sepolto il movimento del wrestling britannico.
Già, perchè forse in pochi sanno che dagli anni sessanta fino ai primi anni ottanta, il wrestling era uno degli eventi sportivi più seguiti e popolari in Gran Bretagna.

("Big Daddy" Shirley Crabtree)

Ed il programma che ha portato il wrestling nelle case di milioni di inglesi, è stato World of Sport, uno show trasmesso dal network ITV, la più grande rete televisiva commerciale del Regno Unito.
World of Sport Wrestling è andato in onda per trenta anni su ITV, più precisamente dal 1955 al 1985, ed ogni show veniva visto in media da circa otto milioni e mezzo di telespettatori! 

Per fare un raffronto, pensate che al giorno d'oggi, il programma di wrestling più seguito in America, ovvero WWE Monday Night RAW, viene seguito ogni lunedì sera da poco più di quattro milioni di telespettatori, neanche la metà di quelli che guardavano World of Sport Wrestling. E la Gran Bretagna è una nazione che conta poco più di sessanta milioni di abitanti (e all'epoca in cui veniva trasmesso World of Sport, probabilmente erano molti meno), mentre gli Stati Uniti d'America di abitanti ne hanno più di trecentoquindici milioni, per cui pensate al rapporto... almeno un inglese su sette, seguiva World of Sports Wrestling in TV ogni settimana!

(La copertina della biografia di "Big Daddy" realizzata da Ryan Danes)

Alcune stelle di World of Sport, quali il già citato "Big Daddy" Shirley Crabtree (che può essere considerato a tutti gli effetti l'Hulk Hogan del wrestling britannico), che aveva tra i suoi più grandi fan il Primo Ministro Margaret Thatcher e, si dice, addirittura la Regina Elisabetta II, l'immenso Giant Haystacks, Mick McManus, Jackie "Mr. TV" Pallo, Kendo Nagasaki, Les Kellett, "Exotic" Adrian Street, "Rollerball" Mark Rocco (conosciuto in tutto il mondo nei panni di Black Tiger, la nemesi dell'originale Tiger Mask) e "Bomber" Pat Roach, in quegli anni divennero delle vere e proprie attrazioni in grado di riempire tutte le arene del Regno Unito. 

(La "action figure" di "Big Daddy")

Alcuni di questi wrestlers erano dei veri e propri maestri della tecnica, mentre altri, come ad esempio lo stesso "Big Daddy" e Giant Haystacks (che ha combattuto anche per la WCW nel 1996 con il nome di Lock Ness), quando andavano in scena non mostravano di avere nessuna base di wrestling ed erano per lo più dei "personaggi" e della attrazioni, anche se la loro popolarità sovrastava quella di chiunque altro. Tra l'altro, ad inizio carriera, tra la fine degli anni cinquanta ed i primi anni sessanta, Shirley Crabtree sfoggiava un fisico davvero impressionante, con muscoli ben definiti ed una potenza fuori dal comune, tanto che era soprannominato "The Blond Adonis".
Quandò tornò nel 1972, dopo alcuni anni di assenza, aveva messo sù almeno una cinquantina di chili di grasso, tanto che era irriconoscibile.  

("Big Daddy" Shirley Crabtree & Giant Haystacks, le più grandi attrazioni di World of Sport)

E gli incontri che venivano mostrati nell'ambito del programma World of Sport si differenziavano da quelli disputati nelle altre nazioni perchè venivano combattuti utilizzando uno stile tecnico rispettato in tutto il Regno Unito, in quanto era stato codificato nel 1946 dall'Ammiraglio Lord Edward Mountevans, un ufficiale della marina ed esploratore dell'Antartico, nella sede della Commissione delle Camere nella Casa del Parlamento della Gran Bretagna, insieme ad alcuni illustri parlamentari quali Maurice Webb, il Comandante AB Campbell ed il quattro volte campione di lotta libera olimpica Norman Morrell.
Lo scopo principale delle "Mountevans Rules" (le regole di Mountevans) era quello di definire le tecniche e le prese che potevano essere utilizzate dai lottatori.
Gli incontri consistevano, solitamente, di tre round di dieci, cinque o tre minuti ciascuno e per vincere l'incontro, un wrestler doveva schienare (pinfall) l'avversario per due volte su tre, oppure farlo cedere con una presa di sottomissione (submission) o per Knock-Out (quando un wrestler rimaneva al tappeto mentre l'arbitro contava fino a dieci).

Altri modi per aggiudicarsi un match, erano il Knock-Out Tecnico (quando un wrestler veniva giudicato dall'arbitro non in grado di continuare il match) o per squalifica (disqualification, che scattava automaticamente dopo che un wrestler subiva tre richiami).
In caso di Knock-Out o di squalifica, l'incontro veniva immediatamente giudicato concluso anche al primo round.
Quando furono poi introdotti gli incontri Tag Team in Gran Bretagna, le regole di Mountevans stabilirono che quando un wrestler veniva squalificato o rimaneva al tappeto per Knock-Out, questi veniva eliminato dalla competizione e nell'eventuale round successivo, il suo compagno era costretto a combattere da solo secondo le regole di un "Handicap match".

Le "Mountevans Rules", inoltre, avevano suddiviso i lottatori in categorie di peso, per ognuna delle quali veniva coronato un campione. Le divisioni erano: Lightweight (fino a 70 Kg), Welterweight (fino a 75 Kg), Heavy-Middleweight (fino a 85 Kg), Light-Heavyweight (fino a 90 Kg), Mid-Heavyweight (fino a 95 Kg) ed Heavyweight (oltre i 95 Kg).
Una volta che tali regole furono codificate nel 1946, queste vennero adottate dal novantacinque per cento delle promotion presenti all'epoca nel Regno Unito.
Ma fu nel 1952 che alcuni promoters inglesi unirono le proprie forze per rivoluzionare il wrestling britannico, fondando la Joint Promotions Limited, una compagnia privata ed indipendente che poteva vantare un contratto con la rete commerciale ITV per trasmettere su base nazionale i propri incontri all'interno del programma World of Sport.
Ed il primo show di wrestling della serie World of Sport andò però in onda tredici anni più tardi, nel 1965.

(Il misterioso Kendo Nagasaki in azione)

E dopo soli tre anni, nel 1968, World of Sport Wrestling fece subito registrare un record, quando sei milioni e quattrocento mila telespettatori si sintonizzarono su ITV per vedere Mick McManus affrontare Gil Cesca e Jackie Pallo combattere contro Tommy Lorne al Royal Albert Hall. Quello show si rivelò il programma serale più visto in assoluto nell'anno 1968.
Due anni dopo, nel 1970, il pubblico che seguiva in media World of Sport Wrestling era già arrivato ad otto milioni e mezzo di telespettatori ad evento.

("Exotic" Adrian Street, il personaggio che ha ispirato Goldust)

Ma il record dei record fu battuto nel 1981, quando il 18 giugno, ben diciotto milioni di televisori furono accesi in tutta la Gran Bretagna per assistere al match tra i due pachidermici Big Daddy e Giant Haystacks, il suo mastodontico rivale, alla Wembley Arena di Londra, un primato assoluto per il wrestling in Europa. Memorabile, in quell'occasione, l'entrata in scena di Big Daddy, scortato da un gruppo di bambini che lo accompagnavano al ring sulle note della sua canzone d'entrata (all'epoca era ancora piuttosto raro che i wrestlers entrassero in scena con la musica), ovvero una versione personalizzata appositamente per lui di "We shall not be moved" registrata dai Titanic Survivors (che potete ascoltare anche su YouTube).
E l'entrata di Big Daddy fu in pratica l'unica cosa decente di quell'incontro, che per il resto fu un disastro sotto ogni punto di vista, anche se i due colossi riuscirono comunque a mandare a casa felici gli spettatori, attirati più dalla presenza scenica dei protagonisti del match piuttosto che dalle loro abilità tecnico-atletiche, praticamente inesistenti.

("Big Daddy" Shirley Crabtree)

Quello rappresentò il picco di popolarità raggiunto dal wrestling britannico negli anni ottanta. Da lì in avanti, cominciò una lenta ed inesorabile discesa che portò, nel 1985, alla cancellazione dello show dai palinsesti della rete ITV.
L'ultimo show di wrestling della serie World of Sport è andato in onda il 28 settembre 1985 e fu registrato un mese prima a Rugby, nel Warweickshire.
In quell'ultima edizione del programma, andarono in scena due incontri, ovvero Skull Murphy vs. Ian McGregor e Alan Kilby vs. Billy Jo Beck.

(Il terribile Skull Murphy)

La Joint Promotions (che da una decina di anni era rimasta in mano al promoter Max Crabtree, fratello di "Big Daddy" Shirley Crabtree) continuò ad organizzare show di wrestling in Gran Bretagna, riuscendo anche a trovare spazio su altre reti televisive meno popolari di ITV, ma l'orario di trasmissione variava di settimana in settimana e velocemente il pubblico inglese cominciò a disaffezionarsi al prodotto. In più questo nuovo contratto costringeva la Joint Promotions a dividere i diritti televisivi con un'altra compagnia britannica, la All Star Wrestling di Brian Dixon e soprattutto con l'americana World Wrestling Federation, che in piena era "Hulkamania", con il suo stile accattivante e sopra le righe, risultava decisamente più appetibile al grande pubblico. 

Infatti, la comparsa del wrestling americano, in particolare di quello promosso dalla World Wrestling Federation, nella TV del Regno Unito, rappresentò un durissimo colpo per la Joint Promotions, che nel 1991 fu ribattezzata RWS (Ring Wrestling Stars) e continuò a organizzare spettacoli nei vecchi palazzetti inserendo un ormai ultrasessantenne "Big Daddy" (che nel frattempo era stato rinominato "Big Belly" dai suoi detrattori, visto che la sua pancia era ulteriormente cresciuta a dismisura...) nei main event di tutte le serate, fino al suo ritiro avvenuto nel dicembre del 1993 a causa di un infarto. Dopo l'uscita di scena di "Big Daddy", suo fratello Max Crabtree continuò per un altro anno l'attività introducendo come nome di punta l'ex superstars della WWF "British Buldog" Davey Boy Smith, fino a quando questi fu richiamato da Vince McMahon nell'estate del 1994.
La Ring Wrestling Stars non fu più in grado di riprendersi e cessò le operazioni un anno più tardi.

("Big Daddy" Shirley Crabtree)

Io ho avuto modo di vedere per la prima volta gli spettacoli di World of Sport Wrestling nel 2004, quando seguivo il canale televisivo britannico trasmesso via satellite The Wrestling Channel (che adesso è stato ribattezzato The Fight Network), che ha riproposto tutte le vecchie puntate del programma dal 2004 fino al 2008.
Possiedo anche un DVD che contiene tutti i migliori incontri andati in scena in questo storico show.
Devo ammettere che quel genere di wrestling, così statico e combattuto su un ring decisamente piccolo per gli standard ai quali siamo abituati, non fa proprio per me. Io ho conosciuto questa disciplina seguendo le telecronache della New Japan Pro Wrestling prima e della World Wrestling Federation poi e non so se mi sarei potuto ugualmente appassionare se, negli anni ottanta, sulle nostre TV avessero invece trasmesso gli incontri di World of Sport. Però ammetto che alcuni dei protagonisti di quegli spettacoli erano sicuramente interessanti. 

("Mr. TV" Jackie Pallo in azione)

Tra l'altro, anche diverse superstars della WWE e della WCW si sono fatte le ossa nella Joint Promotions nel programma World of Sport Wrestling; Dave "Fit" Finlay, ad esempio, nei primi anni ottanta si esibiva abitualmente in questo storico show, nel quale ha anche conquistato svariate cinture. Stesso discorso per "Gentleman" Chris Adams, ex wrestler della WCW, ma soprattutto di "British Bulldog" Davey Boy Smith, campione Intercontinentale, Europeo, Hardcore e Tag-Team della WWE. Ed anche il suo storico compagno di Tag-Team Dynamite Kid ha combattuto per la Joint Promotions per un breve periodo, quando era ancora giovanissimo.
Dopo The Wrestling Channel, pure la rete europea ESPN Classic ha replicato tutte le edizioni di World of Sport Wrestling dal 2006 al 2013, a dimostrazione di come il pubblico inglese sia rimasto affezionato a questo show che ha di fatto segnato gli anni d'oro del wrestling nel Regno Unito.

(Mick McManus esegue una headlock sull'avversario)

Nel 2010 è stata fondata la WOS Wrestling Ltd, che ha siglato un contratto in esclusiva con ITV Broadcasting Limited e ITV Studios Limited per tutto quello che riguarda il brand di World of Sport.
E dal 2013, la rete ITV4 ha cominciato a trasmettere World of Sport: King of the Canvas, uno show che ripropone il meglio dei gloriosi anni del wrestling britannico.

(La copertina del libro "The Wrestling" di Simon Garfield)

Si conclude così questa insolita edizione del Titan Tron, il mese prossimo, torneremo in America o forse chissà... magari mi deciderò a scrivere qualcosa anche a proposito del Giappone.
Alla prossima... brothers!

"Titan Morgan" Manuele Poli
titanmorgan@hotmail.com

Segui Titan Morgan anche su Twitter: @TitanMorgan

 


Le altre Edizioni


commenti

ATTENZIONE dalla data 26/06/2015 si applicheranno i BAN su Disqus per i seguenti motivi :

- Minacce, violenza verbale gratuita e generalizzata
- Blasfemia, odio razziale
- SPAM

Per diatribe personali gli utenti sono invitati a risolvere privatamente le questioni oppure rivolgersi alle autorità competenti qualora ritengano di essere stati diffamati.
Non si interverrà rimuovendo commenti se non su ordine delle autorità competenti.

L'autore dell'articolo è Titan Morgan

Titan Morgan

L'autore di questo articolo è Titan Morgan
che ha pubblicato qui su #worldofwrestling 87 articoli

Altri articoli di Titan Morgan

^ Torna su