WWE Ritorno al passato: i 50 momenti migliori dagli show settimanali WWF

WWE Ritorno al passato: i 50 momenti migliori dagli show settimanali WWF

Ultimamente abbiamo assistito alla millesima puntata di WWE Raw, lo show più importante nella storia del wrestling. Ma prima del suo arrivo, le storyline dell’allora World Wrestling Federation si sviluppavano in programmi settimanali chiamati WWF Superstars,  WWF Challenge e WWF Prime Time Wrestling. Prima ancora ci furono All American Wrestling e Championship Wrestling. Superstars era lo show principale, Challenge quello secondario, mentre Prime -Time era un raccoglitore del meglio della settimana, nel quale poi venivano trasmessi i migliori match registrati nei vari tapings o addirittura house show. C’era poi anche Wrestling Spotlight (famoso anche da noi) che raccoglieva gli incontri e i segmenti più significativi, compresi i Saturday Night’s Main Event.
Visto che la WWF fa molto discutere con le sue classifiche, spesso revisioniste, ho scelto per voi quelli che considero i 50 migliori momenti nella storia dei programmi settimanali in “free tv”, basandomi sull’importanza dell’avvenimento e sulla sorpresa di quanto accaduto, tralasciando quelli che sarebbero diventati importanti solo a posteriori, come ad esempio i vari debutti (Ultimate Warrior, nel suo primo match, non ebbe un impatto tale da poter rientrare, a mio avviso, in questa graduatoria, così come molti altri). Ho volutamente escluso le annate 93 e 94 di Raw, visto che di classifiche sui suoi match e segmenti se ne è già parlato sul forum. Questa carrellata servirà ai fans di vecchia data per riscoprire momenti magari perduti, e per rivivere quelli che ci hanno più affascinato, ma soprattutto servirà ai più giovani per assaporare la storia degli show settimanali

50) Superstars 30-12-1989 Andrè the Giant & Haku battono Demolition e vincono le cinture. La coppia che si fa chiamare Colossal Connection riporta il titolo di coppia nella Heenan Family. L’ultima corsa del gigante buono durerà sino a Wrestlemania VI

49) Superstars 15-12-1990 Mr. Perfect schiena Texas Tornado e riconquista il titolo IC, grazie anche all’aiuto di Dibiase. Kerry Von Erich aveva trionfato a Summerslam, ma il suo regno durò poco, a causa dell’interferenza di Ted Dibiase, col quale era in lotta dopo avergli impedito di aggredire nuovamente Dustin Rhodes

48) Superstars 2-3-1991  Ultimate Warrior distrugge il set di quello che diventerà l’ultimo Brother Love show. Il “sosia di Maurizio Mosca” da tempo disprezzava il guerriero, e quando introdusse Paul Bearer come nuovo manager di Undertaker (vedere più avanti) disse che il becchino l’avrebbe battuto. Warrior va su tutte le furie quando Brother Love dichiara che contro Machoking sarebbe andato incontro a sconfitta certa.

47) Superstars 31-8-1991 – Bobby Heenan mostra il titolo NWA di Ric Flair e Roddy Piper ci sputa sopra. Flair era arrivato in WWF con la cintura di campione NWA, e Vince McMahon non si fece scappare l’occasione di “umiliare” tale titolo

46) Superstars 19-10-1991 Sid Justice viene aggredito da Undertaker e Jake Roberts, che era travestito da “El Diablo”. Sid aveva salvato Savage ed Elizabeth dall’attacco dei due heel durante Summerslam, ed ora se li ritrova faccia a faccia. Purtroppo ( o per fortuna, visto che nasceranno rivalità eccezionali) l’infortunio di Sid cambierà le carte in tavola

45) Superstars 4-11-1989 Demolition battono Brain Busters e vincono le cinture di coppia. Arn Anderson e Tully Blanchard avevano trionfato poco prima di Summerslam, e qui cedono i titoli prima di tornare nella NWA (Blanchard però non fu riassunto in quanto trovato positivo ad un controllo antidoping prima delle Survivor Series)

44) Challenge 1-11-1992 Money Inc. battono Natural Disasters e vincono le cinture. L’unico cambio di titolo mai avvenuto durante Wrestling Challenge. Gli sfidanti avrebbero dovuti essere i Nasty Boys, ma Jimmy Hart cede il loro contratto a Dibiase & Irs, ripetendo quanto fatto a febbraio ai danni di Earthquake & Typhoon.

43) Superstars 4-3-1989 Ted Dibiase, ospite del Brother Love Show, mostra la Million Dollar Belt. Dopo aver mancato la conquista del titolo WWF, l’uomo da un milione di dollari decide di farsi creare una cintura su misura.

42) Superstars 30-4-1994 Diesel schiena Razor Ramon e vince il titolo IC. Dopo il fantastico match di Wrestlemania X, Shawn Michaels non si dà per vinto, e aiuta il suo bodyguard a strappare la cintura dalle mani del bad guy

41) Superstars  17-8-1991  Jake Roberts tradisce Ultimate Warrior e turna heel. Warrior era stato rinchiuso in una bara da Undertaker (vedere più avanti) iniziando, per la prima volta, a temere un avversario. Chiede allora aiuto a Jake Roberts che, dopo allenamenti alquanto particolari, lo tradisce schierandosi col becchino.

40) Superstars 25-4-1992 Berzerker attacca Undertaker con la spada. Quello che doveva essere un normale match si trasforma in un tentativo di omicidio. Un paio di settimane dopo toccherà a Repo Man strangolare British Bulldog, ma poi la WWF forse si accorge di essersi spinta oltre e le rivalità si chiuderanno così

39) Superstars 30-10-1993 Ludvig Borga infligge a Tatanka la prima sconfitta. Il nativo americano aveva debuttato poco dopo la Royal Rumble 1992, ottenendo solo vittorie. Ma questa volta si deve arrendere al finlandese, lanciato verso il main event. Purtroppo un infortunio chiuderà la carriera di Borga poche settimane prima della resa dei conti

38) Superstars 16-11-1991 Ric Flair e Hogan ospiti del Funeral Parlour, con Hogan che viene aggredito da Undertaker. La rivalità tra le due icone degli anni ’80 è alle stelle, ma l’Hulkster si ritrova a dover fronteggiare anche l’avversario designato per le Survivor Series.

37) Superstars 13-6-1991 Honky Tonk Man batte Ricky Steamboat e diventa campione IC. The Dragon aveva trionfato nello splendido incontro di Wrestlemania III, e non si pensava certo che avrebbe perso il titolo in uno show settimanale contro un midcarder come il sosia di Elvis. Ma noi tifosi non sapevamo che Ricky voleva un periodo di riposo…

36) Superstars 16-2-1991 Paul Bearer debutta al Brother Love show come nuovo manager di Undertaker. Brother Love aveva introdotto Taker durante le Survivor Series  del 1990, ma ora serviva qualcuno più adatto al personaggio del becchino, e la scelta cadde sul lugubre Bearer

35) Superstars 7-11-1987 Strike Force vincono i titoli di coppia, battendo la Hart Foundation. La conquista dei titoli era in programma da tempo per Martel, ma in coppia con Tom Zenk. Quando quest’ultimo abbandonò la federazione, fu rimpiazzato da Santana, e la Strike Force tolse finalmente le cinture agli odiati Bret Hart & Jim Neidhart

34) Prime Time 14-9-1992 Ric Flair sconfigge Machoman e torna in possesso del titolo WWF. Incontro svoltosi solamente due giorni dopo Summerslam, in cui Flair attaccò Savage al termine del match contro Warrior, infortunandolo. L’incontro fu trasmesso solo 2 settimane dopo, e dovette essere registrato due volte in quanto a McMahon non piacque l’esito. Fu strano vedere un passaggio del titolo in quella maniera, ma un mese dopo accadde in modo ancor più sorprendente, come vedremo

33) Superstars 24-4-1993 Bam Bam Bigelow attacca Tatanka e gli taglia i capelli, dopo che l’indiano aveva salvato Sherri, che aveva interrotto un’intervista di Bam Bam. La bestia dell’est sta svolgendo un’intervista, ma viene interrotto da Sherri, che vuole sfidare Luna Vachon. Bigelow l’attacca, ed allora arriva Tatanka a salvarla, ma Bam Bam si vendica più tardi. Purtroppo il match risolutivo si svolgerà solo per l’home video, mentre quello della Rumble ’94 sarà improvvisato a causa dell’infortunio di Borga

32) Superstars 30-5-1992 Nailz debutta aggredendo Big Bossman. Da più di un mese una voce minacciosa diffusa nelle arene minacciava Bossman, seguita da alcuni promo dal carcere. Al termine di un match contro un jobber, ecco comparire un ex galeotto, che si scatena contro il poliziotto

31) Superstars 1-6-1991 Earthquake attacca Andrè the giant, dopo che quest’ultimo ha rifiutato Jimmy Hart come manager. Jimmy offrì ad Andrè la possibilità di diventare il compagno di coppia di “Terremoto”, ma al suo rifiuto scattò un attacco al ginocchio del francese, che servì poi per giustificare le sue assenze e le sue difficoltà a camminare

30) Superstars 7-2-1987 Hart Foundation battono i British Bulldogs conquistando il titolo di coppia, grazie all’aiuto dell’arbitro corrotto Danny Davis. Da alcune settimane l’operato di Davis non era limpido, ma in questo match dimostrò tutta la sua scorrettezza, permettendo alla Foundation di trionfare

29) Prime Time 16-11-1992 Mr Perfect passa a face accettando di lottare al fianco di Machoman a Survivor Series. Segmento registrato all’ultimo momento, dopo l’allontanamento di Warrior dalla federazione (infortunato nella storyline da Flair, Ramon e lo stesso Perfect). La scelta di Savage non ebbe un gran senso, ma alla fine portò ad un ottimo match alle Survivor Series, nonostante Perfect non lottasse da più di un anno

28) Superstars 30-7-1994 Bob Backlund attacca Bret Hart dopo essere stato schienato in un match valido per il titolo WWF. Backlund era rientrato a fine 1992, per poi sparire nuovamente nei primi mesi del 1994. Al suo rientro ottenne subito un match titolato, ma fu sconfitto da Bret Hart, dopo aver quasi ottenuto il conto di 3. Le continue strette di mano proposte da Bret fecero infuriare Bob, che iniziò ad interpretare lo psicopatico

27) Superstars 30-9-1989 incoronazione di Machoking Randy Savage. Machoman conquista il titolo di King sconfiggendo Jim Duggan, e poi viene elogiato da tutti gli heel, dando il via all’importante stint come Machoking

26) Superstars 11-11-1989 prova di forza tra Dino Bravo e Ultimate Warrior, in cui si deve sollevare un “fan”, che poi attacca Warrior e si rivela essere un nuovo wrestler: Earthquake.

25) Superstars 6-10-1990  Rick the model Martel acceca Jake Roberts durante il Brother Love show. Martel interviene per spruzzare il profumo contro il serpente, ma Roberts, intervenendo, se lo ritrova negli occhi

24) Superstars 26-11-1988 Bad News Brown attacca fisicamente Jack Tunney, dopo averlo accusato di ottenere favori da Miss Elizabeth  per non dargli una title shot. Un momento che avrebbe meritato più attenzione, visto che precedette di molti anni le aggressioni di Vader a Gorilla Monsoon o quelle di Steve Austin a Vince McMahon.

23) Superstars 3-2-1990 turn face di Big Bossman. Il poliziotto recupera la Million Dollar Belt da Jake Roberts, per restituirla a Ted Dibiase, ma quando scopre che il suo manager Slick è stato pagato, decide di ribellarsi

22) Superstars 27-4-1991 Earthquake schiaccia e uccide Damien, il serpente di Jake Roberts. La settimana precedente Jake aveva spaventato Earthquake mentre si avvicinava al ring per il suo match (mentre Jake aveva appena ultimato il suo incontro) e allora l’assistito di Jimmy Hart lo sfida ad un match. Ma gli esiti saranno letteralmente devastanti

21) Superstars 19-5-1990 Mr Perfect sconfigge Tito Santana nella finale del torneo che assegna il titolo IC, e si allea con Bobby Heenan. Dopo la vittoria del titolo WWF a WM 6, Ultimate Warrior ha dovuto rendere vacante il titolo, e si è così svolto un torneo che ha portato in finale Perfect e Santana. Durante il match si presenta a bordo ring Bobby Heenan, che distrae Tito, rivelandosi successivamente come il nuovo manager di Mister Perfect

20) Superstars 28-11-1987 Ted Dibiase annuncia di voler comprare il titolo WWF. Durante un’intervista, The Million Dollar Man annuncia di voler entrare in possesso della cintura, ma non vincendola sul ring, bensì comprandola dal campione Hulk Hogan. Seguirà il rifiuto dell’Hulkster e l’alleanza di Ted con Andrè the giant, in un susseguirsi di eventi indimenticabile

19) Prime Time 29-3-1992 Vince McMahon intervista Hulk Hogan e ne ripercorre la carriera. Siamo a pochi giorni da Wrestlemania VIII, e va in onda uno special March to WM, in cui Vince chiede ad Hogan se sono vere le voci di un suo addio dal ring, e vengono mostrate le fasi salienti della carriera dell’Hulkster. Questo segmento, in cui prima Vince ringrazia Hogan, e poi Hulk ricambia i ringraziamenti, sarà poi utilizzato nel feud tra i due svoltosi nel 2003, in cui il vero ruolo di McMahon era da tempo svelato

18) Superstars 27-8-1994 Paul Bearer e il vero Undertaker interrompono il falso Undertaker e Ted Dibiase all’Heartbreak hotel. Dopo essere stato rinchiuso in una bara da Yokozuna, il becchino era sparito, per poi tornare al fianco di Ted Dibiase. Ma Paul Bearer dimostrò che quello era un impostore, e la voce del vero Taker si fece risentire in questo grande segmento

17) Superstars 31-10-1992 Marty Jannetty ritorna ed attacca Shawn Michaels. Dopo lo split tra i due (vedere più avanti) Jannetty era sparito (in realtà fu licenziato per droga) ma ritornò a sorpresa in questa puntata, apparendo alle spalle di Shawn che si stava specchiando. Marty cercò di vendicarsi di quanto avvenuto a gennaio, ma Michaels si fece scudo con la sua manageressa Sensational Sherri

16) Superstars 16-1-1993 Doink the clown attacca Crush, dopo essersi finto infortunato. Non ho mai nascosto che Doink in versione heel è tra i miei idoli, per la grande prova di Matt Borne, sia lottata sia di interpretazione. Prima di questa puntata se l’era presa con buoni  e cattivi, ma quando se la prese con un bambino, fu bloccato da Crush. La settimana seguente il clown si presentò con un braccio ingessato (Crush l’aveva preso proprio per il braccio) e offrì un fiore all’hawaiano, salvo poi attaccarlo di sorpresa, tra lo spavento generale.

15) Superstars 28-9-1991 Ric Flair attacca Roddy Piper al tavolo di commento. I due erano rivali in NWA, e la WWF riportò questa rivalità sui suoi schermi (come fece anche alla Rumble 92 con Von Erich, Valentine, ecc.) per attirare il pubblico che seguiva Flair ovunque. Prima di un match contro un jobber, Ric infastidisce Rowdy, all’epoca commentatore, e ne nasce una rissa che coinvolge anche Savage e McMahon

14) Superstars 9-3-1991 Sergeant Slaughter brucia la T-shirt di Hulk Hogan. Il “traditore” avrebbe dovuto bruciare la bandiera Americana, ma si rifiutò per spirito patriottico  e per evitare una rivolta. Ma l’atto contro la maglia dell’eroe della federazione, ebbe comunque un grande effetto

13) Superstars 22-11-1986 Machoman ferisce alla gola Ricky Steamboat. Il campione IC costringe l’avversario ad uno stop forzato, colpendolo con il gong e gettandolo contro le transenne. Questo getterà le basi per il match strepitoso di Wrestlemania III

12) Superstars 23-4-1988 Rick Rude tenta di baciare la moglie di Jake the snake Roberts. Rude aveva da qualche settimana iniziato a baciare una donna del pubblico, ma questa volta la prescelta si rifiuta, dichiarandosi moglie di un wrestler…

11) Championship Wrestling 19-7-1986  Paul Orndorff tradisce Hulk Hogan. Al termine di un match di coppia contro King Kong Bundy & Big John Studd, Mr. Wonderful volta le spalle all’amico, entrando a far parte della scuderia di Bobby Heenan. I due si affronteranno prima a The Big Event, e poi in uno steel cage match a Saturday Night’s Main Event

10) Superstars 13-11-1993 introduzione di Undertaker come nuovo membro degli All Americans per le Survivor Series. Borga e Yokozuna avevano infortunato Tatanka, e quindi occorreva scegliere un altro partner per il 4 vs 4 del ppv. A sorpresa, la scelta cadde su Undertaker, che si presenta mostrando la bandiera USA cucita sul suo vestito

09) Superstars 29-2-1992 Jake Roberts attacca Undertaker al Funeral Parlour. Dopo diversi mesi di alleanza, Taker interferisce contro Jake, impedendogli di colpire Savage & Miss Elizabeth. Qui i due si ritrovano faccia a faccia…

08) Challenge 12-1-1992 Shawn Michaels attacca Marty Jannetty al Barber shop. Gli attriti tra i due compagni duravano da troppo tempo, ma qui sembravano essersi chiariti. Fino a quando Shawn effettua quella che in futuro si chiamerà Sweet Chin Music, e poi getterà Marty contro la vetrata del “negozio” del barbiere

07) Superstars 10-7-1993 Lex Luger esegue la bodyslam su Yokozuna, durante una sfida su una portaaerei. Il 4 luglio, festa dell’indipendenza americana, Yokozuna sfida chiunque ad alzarlo. Ci provano in tanti, anche stelle del football, ma nessuno ci riesce. All’ultimo compare un elicottero, in molti pensano sia Hogan, sconfitto da Yoko a King of the ring, e invece ecco Luger, che dismette i panni del Narcissist e diventa il nuovo eroe americano

06) Superstars 17-10-1992 intervista al nuovo campione WWF: Bret Hart. Come un fulmine a ciel sereno si apre l’episodio in questione, e veniamo informati che 5 giorni prima, durante uno show a Saskatoon (in cui si svolgevano i tapings di Challenge) l’idolo di casa ha sconfitto il campione Ric Flair. Fu un evento inaspettato, perché Bret non era ancora al top, e la cintura era ambita da Warrior e Savage.

05) Superstars 26-5-1990 Earthquake attacca Hogan al Brother Love Show. Prima di WM 6 c’era stato un attacco di Earthquake e Bravo contro Hogan, salvato da Ultimate Warrior, poi Brother Love e Jimmy Hart affermarono che la sconfitta dell’Hulkster era dovuta a quell’attacco. Hogan prese per la giacca “the mouth of the south”, ma fu attaccato furiosamente da Earthquake, che lo infortunò e ne mise a rischio la sua carriera, tanto che la WWF fu invasa di lettere dai tifosi che rivolevano il loro beniamino sul ring

04) Superstars 13-4-1991 Undertaker attacca Ultimate Warrior al Funeral Parlour e lo chiude nella bara. Taker aveva già minacciato Warrior in passato, anche durante la firma del contratto tra il guerriero e Savage, ma nessuno si sarebbe mai aspettato di vedere il guerriero finire dentro alla bara.

03) Superstars 6-7-1991 Machoman chiede a Miss Elizabeth di sposarlo, e lei accetta. La risposta di Elizabeth, che pronuncia un “oh yeaaah” tipico del suo assistito, vale da sola il prezzo del biglietto

02) Superstars 7-2-1987 Andrè the Giant sfida Hulk Hogan per il titolo WWF. I due erano grandi amici, finchè Bobby Heenan non ha stuzzicato il gigante, già infastidito dalla onnipresenza di Hogan. Da non dimenticare anche il segmento della settimana precedente, in cui Jesse the body Ventura dice a Rowdy Roddy Piper che lui porterà al Piper’s Pit Andrè, se lui porterà Hogan

01) Superstars 23-11-1991 Jake Roberts fa mordere Machoman dal serpente. Ci aveva già provato con Sid, ma questa volta Jake riesce ad andare fino in fondo, in una scena rivoluzionaria per l’epoca, e che supererà solo qualche settimana più tardi, quando schiaffeggerà Miss Elizabeth durante This Tuesday in Texas

Spero che questi filmati siano stati di vostro gradimento, vi aspetto prossimamente con altri speciali dedicati alle “classifiche” della WWF, oltre ovviamente al tradizionale Ritorno al passato incentrato sulle annate storiche della federazione.

 

Daniele Fusetto

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